Espondilite Anquilosante Juvenil: O que é?

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A espondilite anquilosante juvenil (EAJ) é uma forma de artrite inflamatória que se desenvolve em crianças e adultos jovens. 

Afeta principalmente a coluna, mas também pode afetar a entese, onde os tendões e ligamentos encontram o osso.

EAJ também pode afetar outros órgãos e áreas do corpo.

De acordo com a Arthritis Foundation (AF) , EAJ ocorre mais comumente em homens e tem um componente genético. Se alguém da família imediata tem, é mais provável que uma criança desenvolva a doença.

Neste artigo, examinaremos as causas, sintomas, fatores de risco, diagnóstico, tratamentos e perspectivas para uma pessoa com EAJ.

O que é Espondilite Anquilosante Juvenil?

Espondilite Anquilosante Juvenil é uma doença inflamatória que afeta principalmente a coluna, mas também pode causar dor nos quadris, joelhos ou calcanhares quando começa.

“Juvenil” refere-se a um jovem. “Espondil” é outro termo para vértebra e “anquilosante” significa rígido.

De acordo com um artigo no The Journal of Rheumatology , a espondilite anquilosante tem duas formas de início: início na juventude e início na idade adulta.

Os profissionais de saúde diagnosticam a espondilite anquilosante de início juvenil se as pessoas apresentarem sintomas antes de atingirem os 16 anos de idade.

Como a Espondilite Anquilosante Juvenil afeta o corpo?

Ela causa inflamação nas articulações e enteses. Isso pode causar dor nos quadris, joelhos, calcanhares, costas ou nádegas.

À medida que avança , os ossos da coluna podem se fundir, causando rigidez. Os ossos da caixa torácica também podem se fundir, o que pode dificultar a respiração.

A Espondilite Anquilosante Juvenil também pode afetar os olhos. A inflamação crônica dos olhos, ou uveíte , pode causar dor, vermelhidão, secura, dificuldade de visão e sensibilidade à luz.

A inflamação crônica no trato gastrointestinal também pode levar à doença inflamatória intestinal, resultando em diarreia e dor abdominal.

Se os nervos nas costas ficarem comprimidos, pode ocorrer fraqueza ou dormência nas pernas ou dor nas nádegas e nas coxas.

Sintomas de Espondilite Anquilosante Juvenil

Uma revisão de 2013 observa que os sintomas geralmente começam quando uma pessoa chega aos 20 anos. 

No entanto, 18% dos casos se desenvolvem mais cedo. Os médicos referem-se a isso como início juvenil.

Os sintomas geralmente se desenvolvem lentamente ao longo de várias semanas ou um mês. 

Eles variam amplamente, mas começam com dor nos quadris, joelhos ou calcanhares. Dor na região lombar e nas nádegas pode se desenvolver em seguida.

Os sintomas mais comuns de Espondilite Anquilosante Juvenil incluem:

  • rigidez ao acordar ou após inatividade
  • dor nas nádegas ou nas costas que melhora com a atividade
  • dor nos joelhos, calcanhares ou planta dos pés que piora com a atividade
  • sintomas abdominais, como perda de peso, diarreia e dor
  • dor nos olhos, vermelhidão e sensibilidade à luz
  • inchaço e calor nas articulações das extremidades inferiores
  • dificuldade em ficar de pé ou dobrar-se para tocar os dedos dos pés

Outros sintomas incluem:

  • dor nas costas que ocorre de manhã ou durante a noite
  • falta de ar
  • fadiga
  • febre moderada
  • perda de apetite

Dor, inchaço e calor nas seguintes partes do corpo:

  • dedos dos pés
  • tornozelos
  • calcanhares
  • joelhos
  • nádegas
  • coluna superior
  • pescoço
  • ombros

Os sintomas de EAJ podem ser semelhantes aos de muitas outras condições de saúde. É importante consultar um especialista pediátrico para um diagnóstico adequado.

Causas

Os profissionais de saúde não sabem a causa exata da Espondilite Anquilosante Juvenil. No entanto, a condição é confiável a um marcador genético conhecido como HLA-B27.

Aproximadamente 80–90% das crianças e jovens com EAJ têm o gene HLA-B27.

É possível que, em crianças com o gene, a doença se desenvolva quando exposta a um vírus, bactéria ou outra condição ambiental.

Fatores de risco

Os homens têm duas a três vezes mais probabilidade de desenvolver EAJ do que as mulheres.

A University of Rochester Medical Center observa que há um risco maior de desenvolver EAJ se um membro da família tiver espondilite anquilosante.

Uma criança ou jovem também corre um risco maior se for portador do marcador do gene HLA-B27.

Diagnóstico

Um profissional médico pedirá um histórico médico detalhado, incluindo informações sobre membros da família. É importante informá-los se houver história familiar de espondilite anquilosante.

Para realizar um exame físico, o profissional médico pode pedir à criança que se mova de certas maneiras para verificar a flexibilidade de sua coluna. 

Eles também podem realizar testes não invasivos para verificar o sistema nervoso da criança.

O médico ou profissional de saúde pode então solicitar outros exames ou varreduras para avaliar a possibilidade de EAJ. 

Isso pode incluir:

  • um raio-x da coluna ou pelve
  • uma ressonância magnética da coluna ou pelve
  • um ultrassom
  • exames de sangue

Os exames de sangue podem procurar um antígeno que indique a presença do marcador do gene HLA-B27. Este gene foi associado a um risco aumentado de desenvolver EAJ.

Tratamentos médicos para EAJ

Os cuidados com orientação médica para quem tem a doença podem incluir medicamentos, fisioterapia , exercícios ou cirurgia.

Exercício

Um médico pode prescrever exercícios de baixo impacto como uma parte fundamental do tratamento para EAJ para preservar a flexibilidade e aumentar a força.

Freqüentemente , caminhadas, ioga , ciclismo e natação são opções. O alongamento também é uma forma de preservar a flexibilidade e a função das articulações.

Cirurgia

A cirurgia é incomum para Espondilite Anquilosante Juvenil, mas ocasionalmente, a substituição da articulação ou a cirurgia por vídeo na coluna vertebral ajuda a aliviar a dor.

Outras opções de tratamento

Não há cura para o EAJ. No entanto, uma pessoa pode tratar os sintomas. Algumas pessoas podem optar por experimentar tratamentos alternativos ou naturais ao lado de tratamentos médicos.

Algumas dessas opções incluem:

Acupuntura

Esta terapia tradicional concentra-se na colocação de agulhas muito finas nos pontos de tratamento na pele. As agulhas podem ajudar a liberar os hormônios analgésicos naturais do corpo.

Técnica de alexandre

Este sistema de movimento ensina a pessoa como melhorar sua postura para aumentar a funcionalidade. 

Ajuda a pessoa a se tornar mais consciente de seu corpo e de como se move, senta e fica em pé.

O objetivo é enfocar a relação entre a cabeça, o pescoço e a coluna vertebral e como eles funcionam para manter o bom funcionamento do corpo.

Massoterapia

A massagem terapêutica deve começar suavemente, pois para algumas pessoas pode causar um agravamento.

Para outros, entretanto, pode proporcionar relaxamento e alívio da dor. Pode até melhorar a circulação e reduzir a rigidez em algumas áreas.

Algumas pessoas com EAJ podem apresentar sintomas continuamente, enquanto outras podem senti-los de vez em quando, ou raramente.

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